''מדוע לא הפצצה אושוויץ''?     "Why wasn't Auschwitz bombed?"

 

השאלה ''מדוע בעלות הברית לא הפציצו את מחנה הריכוז אושוויץ'' במהלך מלחמת העולם השנייה ? נותרה פתוחה עד עצם היום הזה. היסטוריונים וניצולי שואה ממשיכים לבחון שאלה זו. מיכאל ברנבוים טוען שאין זו שאלה היסטורית גרידא, אלא "שאלה מוסרית המייצגת את תגובת בעלות הברית למצוקת היהודים במהלך כול השואה..." דויד וימאן, פרופסור אמריטוס להיסטוריה באוניברסיטת מסצ'וסטס שאל: "כיצד ייתכן שממשלות שתי הדמוקרטיות הגדולות, שידעו שקיים מקום בו 2,000 נפשות חסרות - ישע נרצחות כל 30 דקות, ולא חשו דחף למצוא דרך למחות תועבה זו מעל פני האדמה?". בעלות הברית ידעו לכל היותר עד אמצע יוני 1944, אודות רצח המוני המתבצע בתוך המחנות. ב - 7 לאפריל, 1944, שני אסירים יהודיים, רודולף ורבה ואלפרד וצלר, ברחו מהמחנה כשברשותם מידע מפורט אודות מבנה המחנה, תאי הגזים ומספרי הנרצחים. המידע שמאוחר יותר כונה "דווח ורבה וצלר", ככל הנראה הגיע לקהילה היהודית בבודפשט עד ה - 27 לאפריל. רוזוול מקללנד, נציג הפנל האמריקאי לפליטי המלחמה בשווייץ, קיבל עותק עד אמצע יוני ושלח אותו למנהל הפנל ב - 16 ביוני על פי עדותו של ראול הילברג . מידע שבוסס על הדוח שודר ב - 15 ליוני על ידי ה BBC ופורסם ב - 20 ביוני על ידי הניו יורק טיימס. הפצצות ומשימות מודיעין - החל ממרץ 1944 והלאה, בעלות הברית שלטו בשמיים מעל אירופה, לפי דויד וימאן. דויד כותב שיחידת חיל האוויר האמריקאי שהייתה ממוקמת באיטליה הייתה בעלת יכולת מעשית לתקוף את אושוויץ כבר ממאי 1944. ב - 7 ביולי, זמן קצר לאחר שמחלקת המלחמה האמריקאית סירבה להיענות לדרישות מנהיגים יהודיים להפציץ קווי רכבת שהובילו אל המחנות, טסו כ - 452 מפציצים אמריקאים לאורך קווי רכבת כאלו בדרכם להפציץ בתי זיקוק שהיו ממוקמים בקרבת מקום. שיקולי בעלות הברית ויוסטון צ'רצ'יל, לא ראה בהפצצה פתרון שכן חוסר הדיוק של המפציצים היה גורר הרג אסירים רבים בשטח. היה צורך להגיע למחנות באופן קרקעי. מפציצים שימשו נגד ערים גרמניות ובהתקפת הקווים הקדמיים. בנוגע למחנות הריכוז, כתב צ'רצ'יל לשר החוץ ב - 11 ביולי 1944:" כל מי שיפול לידינו, כולל אלו שרק מילאו אחר הוראות על ידי ביצוע מעשי הזוועה, דינו יהיה מוות...". באוגוסט שנת 1944, אספקה במשקל 60 טון הוטסה כדי לסייע למרד גטו וורשה. בעוד המיקוד של המנתחים היה תמיד בנושא הבחירה שהייתה בידי המערב, הרי שגם הצבא האדום טמן ידו בצלחת.  למרות שכבר ביולי 1944 היה הצבא האדום קרוב יותר לאושוויץ מהאמריקאים והבריטים, החליט יוסף סטלין לא להפציץ את המחנות משיקולים שאינם נהירים דיים.